De Leuven.cool website kreeg een nieuw jasje! De oude versie kan via volgende link geraadpleegd worden.

Vorige versie

Het KMI en Leuven.cool

Het KMI is sinds de start van het project sterk betrokken bij Leuven.cool. De rol van het KMI spitst zich voornamelijk toe op de meteorologische aspecten van het project, met bijdragen in het correctiemodel van de metingen van het gebruikte low-cost station, en in de technische ondersteuning bij de gegevensverzameling.

(CC-BY) KMI

Het Leuven.cool station R05 (voorgrond) op de KMI-waarnemingssite van Humain, met de andere instrumenten van dit waarnemingspark op de achtergrond. Op WOW-BE kan je de metingen van dit station volgen, en eveneens vergelijken met de officiële metingen op deze site.

Daarnaast wordt in Leuven.cool het WOW-BE platform gebruikt om de metingen te visualiseren en historische meetgegevens op te vragen. Het WOW-BE-platform (https://wow.meteo.be) is het crowdsourcing platform van het KMI dat in 2017 werd gelanceerd. Met het platform biedt het KMI een toegankelijke tool om weerwaarnemingen te delen, te bekijken en verder te onderzoeken.

Eigen station aansluiten

Op WOW-BE kan je ook je eigen weerstation aansluiten. Er zijn momenteel een kleine 300 stations in België aangesloten op WOW-BE. WOW-BE is bovendien onderdeel van het globale WOW-platform dat wordt gemanaged door de UK Met Office, de nationale weerdienst van het V.K. Er zijn verschillende nationale platformen die op deze globale database zijn aangesloten (bv. WOW-NL in Nederland, WOW-IE in Ierland, etc…). Op WOW-BE kan je bijkomend ook de waarnemingen bekijken die het KMI ontvangt van de gebruikers van de KMI smartphone app.

Betere modellen

Maar daarnaast heeft WOW-BE wel degelijk een wetenschappelijke missie. De data die via WOW-BE verzameld worden, geven het KMI immers informatie over plekken waar het KMI zelf niet meet, of over zeer lokale fenomenen die door de mazen van het (meet)net vallen.

Dit geldt in het bijzonder voor stedelijke gebieden, zoals het studiedomein van Leuven.cool. De officiële stations van het KMI zijn namelijk typisch ingeplant in landelijke, open gebieden zoals de WMO (Wereld Meteorologische Organisatie) het voorschrijft (zie bovenstaande foto van het KMI-station in Humain). Dit heeft een zeer goede reden: het garandeert namelijk dezelfde (of zo gelijkaardig mogelijke) meetcondities over de hele planeet en dat is heel belangrijk, niet in het minst voor klimaatstudies. Maar tegelijk betekent dit ook een serieuze beperking: er zijn namelijk heel weinig officiële stations in stedelijke gebieden.

Met de ontwikkeling van steeds betere voorspellingsmodellen op sub-kilometer schaal wordt dit meer en meer een probleem. Deze modellen worden (o.a.) gevoed door de metingen van de officiële stations, maar geven weliswaar ook voorspellingen voor de stedelijke gebieden. Daarom zijn projecten zoals Leuven.cool, maar ook gelijkaardige projecten zoals Vlinder (UGent), bijzonder interessant: ze geven namelijk informatie over de “blinde vlekken” in het waarnemingsnetwerk.

“Met de betrokkenheid van het KMI in projecten zoals Leuven.cool en Vlinder erkennen we het belang van zeer lokale metingen die vaak uitgevoerd zijn dankzij de enthousiaste inzet van burgers, scholen of lokale overheden.”

Maarten Reyniers
Verantwoordelijke crowdsourcing & citizen science, KMI

Preciezer weerbeeld tijdens kritische episodes

Toch is het Leuven.cool project, en gelijkaardige projecten zoals Vlinder, niet alleen interessant voor het KMI om de voorspellingsmodellen te verfijnen. Ook voor de korte-termijnvoorspellingen en voor het uitgeven waarschuwingen kunnen de metingen van deze extra waarnemingsnetwerken bijzonder nuttig zijn. Dit geldt in het bijzonder voor zeer lokale weerfenomenen die soms moeilijk waar te nemen zijn met de klassieke waarnemingsinstrumenten, denk maar aan rukwinden of zeer hevige plaatselijke neerslag. De voorspellers van de weerkamer van het KMI maken dankbaar gebruik van de informatie uit deze extra netwerken om een nòg beter zicht te krijgen op mogelijk gevaarlijke weersituaties.